De combien d'amis avons-nous besoin pour être heureux?

Techniquement, j'ai 501 amis sur Facebook.

Actuellement, je n'ouvre cette application que lorsque je suis pris d'une soudaine envie de savoir ce que Stella, Alia ou un lycéen font de leur vie. Mais je me souviens d'une époque où il était tentant de mesurer ma propre valeur au nombre d'amis que j'y avais réunis.

Maintenant, je sais qu'une véritable amitié est plus précieuse, plus merveilleuse et plus compliquée qu'une transaction sur les réseaux sociaux – et je suis vraiment une femme heureuse et heureuse si je peux compter mes vrais amis sur une ou même deux mains.

Combien d'amis pouvons-nous servir ?

Dans le cadre de mes recherches, j'ai rencontré un psychologue évolutionniste de l'Université d'Oxford qui a utilisé des mathématiques sophistiquées pour calculer le nombre maximum d'amis que nous pouvons avoir en tant qu'humains.

Il a mesuré la taille de notre néocortex (la partie du cerveau responsable de la perception sensorielle et du traitement du langage et des émotions) par rapport au reste du cerveau (comme il l'a fait avec les chimpanzés auparavant) et a conclu que notre esprit peut faire face à 150 amitiés..

C'est en partie parce que nous avons des limitations cognitives qui limitent le nombre de relations que nous pouvons gérer et en partie à cause du temps et de l'énergie que nous voulons et pouvons consacrer à ces personnes. En fait, c'est entre 100 et 200, selon notre degré d'extraversion.

Mais sur ces 150, nous pouvons classer nos amitiés selon l'intimité.

Nous avons généralement un groupe de base de cinq amis très proches – ce que Robin appelle notre "clique de soutien". Ce sont nos vraies connexions, à pied ou à vélo, profondes et pleines de sens.

À partir de là, nous avons généralement un groupe de dix amis proches pour compléter notre plus grand réseau de soutien. Ce sont ces personnes dont la mort nous détruirait, dont nous apprécions la loyauté, que nous aimons probablement voir le jour de notre anniversaire.

Ensuite, nous avons généralement 35 amis moins intimes, toujours charmants, puis une centaine dans la catégorie moins faible de l'amitié (environ 75 % de ce groupe sont des amis et 25 % de la famille élargie).

Tous ces cercles peuvent inclure des membres de la famille car ce sont parfois des amis avec qui nous partageons notre ADN. Nos partenaires romantiques ont leur propre catégorie de bonus.

Nombre parfait dans notre groupe de base

Concentrons-nous sur ce groupe central : les cinq précieux.

Ils sont nos alliés les plus importants dans notre quête de bonheur, d'estime de soi et de bien-être.

Une recherche menée par un scientifique a montré que les personnes qui ont de trois à cinq amis proches éprouvent la plus grande satisfaction dans leur vie.

Mais avant tout! Les personnes qui sont satisfaites et à l'aise avec le nombre d'amis qu'elles ont, quel que soit ce nombre, déclarent également une grande satisfaction à l'égard de la vie.

L'étude suggère qu'un "sentiment d'appartenance à un réseau social" est bénéfique et peut en fait être atteint avec n'importe quel nombre d'amis.

Le nombre idéal est de trois à cinq, mais bien sûr, vous pouvez en avoir moins (ou plus) et vivre votre meilleure vie. J'adore tous ces trucs de psychologie évolutionniste, mais j'hésite à donner un nombre exact d'amis pour chaque personne sauvage avec qui je pourrais être heureux.

"J'ai quatre filles que je considère comme mes âmes sœurs non sexuelles", me dit Sam

"Quand j'entends leurs voix, que je m'assois avec eux dans la même pièce, que je les regarde sciemment, que je vois leurs visages apparaître sur mon fil d'actualité ou que je parle au téléphone pendant deux minutes, je me sens en sécurité en sachant que leur amour, leur soutien et leur respect sont inébranlables.

Il est normal de choisir la qualité plutôt que la quantité en vieillissant

L'été a également cessé de rassembler de nouveaux amis car la vie et l'âge nous rendent plus attentifs à ce que nous avons dans nos vies.

"Je trouve qu'à cause de mes enfants, du travail et de l'épuisement général, je n'ai ni le temps ni l'énergie pour entretenir correctement les relations existantes qui me tiennent à cœur, ce qui me fait hésiter à nouer de nouvelles amitiés", dit-il..

C'est extrêmement courant – une étude a suivi des personnes pendant plus de 30 ans pour évaluer leur bien-être mental par rapport à leur réseau social. Elle a révélé que nous sommes plus heureux plus tard dans la vie si nous accordons la priorité au nombre d'amis dans la vingtaine, mais que nous nous concentrons sur la qualité de nos amitiés dans la trentaine et plus.

De cette façon, notre futur moi bénéficie de la socialisation vigoureuse que nous faisons habituellement au cours de la première décennie de l'âge adulte, ainsi que d'une approche plus perspicace à mesure que nous vieillissons.

Andre Rangiah, également dans la trentaine, reconnaît qu'il devient plus à l'aise d'avoir moins d'amis à mesure qu'il vieillit, mais veut rester ouvert à rencontrer de nouvelles personnes.

"Rien ne vaut de tomber amoureux d'un nouvel ami", dit André. "Chaque année, je deviens grincheux! J'ai moins de temps pour des amitiés basées sur la nostalgie ou simplement la gentillesse mutuelle, mais infiniment plus de temps pour des relations significatives.

"Je suis reconnaissant pour les amitiés que j'ai nouées dans ma vie. Je ne veux pas en avoir plus et je ne me retiens pas de nouer de nouvelles relations.

« Le jour où je me fermerai à de nouvelles personnes formidables sera un jour triste. »

Il n'est jamais trop tard pour trouver de bons amis. J'ai recommandé avec enthousiasme que nous continuions à trouver de la joie à nous faire de nouveaux amis à toutes les étapes de notre vie.

Il n'y a pas de limite de temps pour trouver les meilleurs amis.

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